Coñacs

Los coñacs son un tipo de brandy, aguardiente de destilación de vino, elaborados con vino de uva blanca de Charente. Tipos y marcas de coñac

Los coñacs o cognacs son un tipo de brandy o aguardiente de alta graduación alcohólica obtenidos por la doble destilación de vino de uva blanca originario de la región francesa de Cognac, en el departamento de Charente. Las características organolépticas de los coñacs vienen dadas por los métodos de destilación empleados en su elaboración y también por el proceso de maduración o añejado que se realiza en barricas de madera de roble, principalmente.

Breve historia de los coñacs o cognacs

Alrededor del año 1636, en la región francesa de Cognac, los bodegueros productores de vino se sublevaron contra las autoridades por los tan bajos precios que estaban alcanzando los caldos que producían. Aquello que percibían no costeba los costes de producción, así que toda la coseche la destilaron y guardaron en barricas de madera de roble.

Barricas de roble con coñacs

De esta manera surgieron los coñacs o cognacs, reseñados por primera vez en el 1751 como bebida “de gran calidad” en la Encyclopedie. En el año 1860 ya empiezan a embotellarse y venderse como Eau de vie de Cognac y en 1909 la administración francesa regula y elabora una normativa sobre la elaboración de los coñacs o cognacs.

Regiones productoras de coñacs o cognacs

La región o comuna francesa de Cognac, perteneciente al departamento de Charente, está dividida es seis crus, zonas de cultivo y elaboración de coñacs que se extienden a lo largo de todo el departamento de Charente-Maritime, gran parte de Charente, algunas pequeñas zonas de Deux-Sèvres y de Dordogne. En estas seis áreas se elaboran los coñacs Grande Champagne, Petite Champagne, Borderies, Fins Bois, Boncs Bois y Bois Ordinaires.

Todos estos tipos de coñacs deben estar producidos y elaborados siguiendo unas estrictas normas y cumplir con unos mínimos requisitos para poder obtener la denominación de origen de Cognac. Algunas de estas reglas contemplan que por ejemplo, los coñacs deben ser obtenidos a través de una doble destilación en alambiques del tipo Charentais o Pot Stills fabricados en cobre o envejecidos en barricas de madera de roble las cuales no pueden haber contenido anteriormente otro tipo de bebida distinta de los coñacs.

Elaboración de los coñacs o cognacs

Los coñacs están elaborados, como ya hemos comentado, a partir del resultado obtenido tras la doble destilación de vinos blancos producidos en la región de Cognac. El vino de este territorio francés se caracteriza por su bajo contenido en azúcares, su acidez y los matices dados por la piedra caliza predominante en los suelos. El vino allí producido no está enfocado para ser consumido, sino para ser destilado.

Este proceso de destilación es doble, siendo realizado en alambiques fabricados en cobre, del tipo Charentais o Pot Stills y que cumplan con el diseño y dimensiones estipulados por la Bureau National Interprofessionel du Cognac, oficina francesa protectora de este tipo de brandy. Tras esta doble destilación a la que son sometidos se obtiene una especie de aguardiente totalmente limpio y trasparente de una graduación alcohólica aproximada del 70%.

Este aguardiente será envejecido obligatoriamente durante un mínimo de dos años en barricas de madera de roble para ser vendido como Coñac o Cognac, ya que este tiempo es necesario para que la cantidad de alcohol y agua en el líquido disminuya por evaporación en los barriles. Este proceso que también sucede en la producción del whisky, es llamado part des angels.

Finalmente, y tras el envejecimiento, se obtienen los coñacs o cognacs, con una graduación alcohólica del 40%. Algunos productores añaden a los coñacs para colorarlos tras el proceso completo de elaboración, pequeñas cantidades de caramelo que no alteren su sabor ni componentes.

Alambique donde se elaboran los coñacs

Tipos de coñac

Los coñacs o cognacs se clasifican en tres tipos según el tiempo que haya permanecido envejeciendo el aguardiente más joven que contienen:

  • Hors d’âge o Napoléon: Son aquellos coñacs elaborados con aguardientes de cómo mínimo seis años de añejamiento.
  • Réserve o Very Superior Old Pale (VSOP): Son aquellos coñacs con aguardientes de al menos cuatro años de añejamiento.
  • 3 estrellas o Very Special (VS): Son aquellos coñacs más jóvenes, cuyo aguardiente menos antiguo tiene como mínimo dos años.

Coñacs

Diferencias entre coñacs y brandies

Es común la confusión que se produce a la hora de diferenciar lo que son los coñacs de lo que son los brandies. La diferencia se entiende con una sencilla frase: El brandy es un tipo de bebida y el coñac es un tipo de brandy, ni más ni menos.

No a todos los brandies se les pude llamar coñac, ya que los coñacs son única y exclusivamente el tipo de brandy procedente de la comuna de Cognac, en Francia, el cual se elabora siguiendo un proceso específico en todas las fases de su producción. Además, los coñacs tienen su propia denominación de origen registrada en el país galo, por lo que empresas de otros lugares no pueden emplear esta denominación.